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苹果音乐:旧时代终结,新时代未至


2020-08-02


苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

时过境迁,曾推出 iPod 系列产品引领行动音乐播放器时代、推出 iTunes 音乐商店引领全球数位音乐革命的苹果,究竟能否常驻这份独特的音乐基因,继续在音乐工业开疆扩土?

贾伯斯的热爱,苹果的音乐基因

在 iTunes 出现之前,下载音乐并不难,只要你不介意违法下载盗版音乐就行。然而,为数位音乐付费并合法地储存在区域装置中,是不可能的。2002 年,出于对音乐的热爱和对数位音乐现状的不满,贾伯斯萌生了做数位音乐下载商店的想法。

2003 年 4 月 28 日 iTunes 音乐商店首发前的几个月,贾伯斯都把这件事放在最重要的位置。许多科技公司也曾尝试说服各大唱片公司将他们的曲库放到线上,但都以失败告终。EMI(百代唱片)的前 CEO Roger Faxon 回忆:「贾伯斯以我们需要的方式逼迫我们。有时他甚至不会特别尊重唱片公司高层,但他永远都把音乐创作者放在第一位。」

他对 The Beatles 有强烈的热爱。早在 The Beatles 作品上架 iTunes 之前,贾伯斯就为他们设计好上架后的广告。「The Beatles 的音乐已经成为他整个人的重要部分,他想以最优雅、最精緻的方式在 iTunes 呈现他们。」Faxon 说。

iPod 系列也是贾伯斯重返苹果后推出的重要产品,正是这些音乐播放器让「苹果」这个名字家喻户晓。早在 iPod 发表时,就有人问贾伯斯为何苹果要做音乐播放器,他的回答是:「我们热爱音乐,做自己热爱的事总是美好。」

iPod nano & shuffle 已正式下架,苹果音乐业务倚重 Apple Music

3 日,苹果从线上和线下商店全面下架 iPod nano 和 iPod shuffle,并且宣布不再营运配套的 iOS 系统。苹果的纯粹音乐播放器时代就此终结。

做为标準版 iPod 的简化版,iPod nano 和 iPod shuffle 在 2005 年首发,随后苹果一共推出 7 代 iPod nano、4 代 iPod shuffle。系列营收在 2008 年达到巅峰,为 92 亿美元,与之相比,iPhone 那年带来的 18 亿美元收入不足为道。彼时的苹果凭藉 iPod 和 iTunes,在数位音乐领域获得前所未有的话语权。

苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

然而到了去年,情况大不相同──iPhone 系列创造近 1,360 亿美元收入,苹果却不再公布 nano 和 shuffle 的销售额。iPod 系列的确为 iPhone 流行狂潮开了路,但产品已经跟不上时代的步伐。它们无法相容串流媒体,shuffle 没有蓝牙,意味着无法搭配包括苹果最新推出的无线耳机 AirPods 的蓝牙音乐装置。随着智慧手机、串流媒体和智慧音乐配件的发展,音乐播放硬体的落幕已成定局。

就在一週前,苹果发表 2017 年第三财季财报,财报指出该季公司营收与同期相比增长 7%,达 452 亿美元。下属的五类产品:iPhone、iPad、Mac、服务(Apple Music、iTunes、App Store、Apple Pay 和 AppleCare)以及其他产品(Apple Watch、Apple TV 和其他)营收全线增长,其他产品类和服务类分别以 23% 和 22% 增幅领先。

音乐相关的 Apple Music 和 iTunes 都归属服务类产品,虽说该类别中各项产品的具体营收并未公布,但 Tim Cook 表示,服务类该季营收为史上最高,达 72.66 亿美元。这也进一步证明服务类产品在网路时代的价值。

大势之下,苹果目前已从传统的音乐播放器抽身,iPod touch 成为 iPod 系列唯一的在售产品。现在进入苹果官网 Music 区,便可窥得一二苹果目前的音乐业务布局──按照在官网出现的排序,依次为 Apple Music、AirPods、iPod touch、配件(以 Beats 耳机为代表)、iTunes 及音乐创作 App(音乐备忘录、GarageBand、Logic Pro X 和 MainStage 3)。

全球串流媒体市场「艰难险阻」,大伙的日子都不好过

目前来看,串流媒体 Apple Music 无疑是苹果音乐业务的核心。随着用户养成线上听音乐的习惯,串流媒体已成为音乐公司和科技公司的必争之地,然而这杯羹并不是那幺好分。

早在 2001 年,Rhapsody 就开发了音乐串流媒体功能,该市场真正爆发还是近几年的事。入局的大部分公司都以 9.99 美元提供包月订阅服务,除了最老牌的 Rhapsody,还有 Pandora、iHeartRadio、Tidal 和 Amazon Music Unlimited 等,当然还包括巨头 Spotify。

苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

苹果在串流媒体方面最强的竞争对手 Spotify 最近公布了 6,000 万付费订阅用户资料,儘管如此,Spotify 还是问题重重。与华纳谈判之际,平台深陷「假流量」、「假艺人」丑闻,公司何时能结束亏损进入盈利状态还未可知,上市之路也是磕磕绊绊。前不久,YouTube Red 与 Google Play Music 两家串流媒体也宣告合併,其中 YouTube Red 的串流媒体服务设计十分複杂,颇受诟病。Jay-Z 的 Tidal 也因长期亏损,今年初向美国无线电信商 Sprint 出售三分之一股份。

相比起来,苹果 2015 年加入串流媒体大战,已经算是后起,儘管有 iTunes 数位音乐商店的经验和资源在手,苹果的串流媒体之路走得也不算太顺。入局之初,Apple Music 就因 3 个月的免费试听期不向唱片公司支付版税一事,与 Taylor Swift 为代表的重量级艺人起冲突,不过苹果迅速变更政策,对音乐人表示尊重,稳住了事态。

苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

经过两年多发展,Apple Music 最新公开的付费订阅用户数为 2,700 万,是 Spotify 十多年积累的付费用户数一半,加上苹果没有设定免费用户层,陷入财政危机的可能性大大减小。然而,要想坐上串流媒体领域的第一把交椅,引领音乐串流媒体潮流,Apple Music 还有一段路要走。

HomePod 受瞩目,会开启新时代吗?

iPod+iTunes 的组合代表数位音乐下载时代,如果苹果要开创新的音乐时代,在软体方面算有 Apple Music,相应的硬体会是什幺呢?目前看来,很可能是 HomePod。

苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

上週财报会议,苹果透露关于新产品智慧喇叭 HomePod 的一些讯息,称其将配有空间意识技术,能够根据自身所处的空间环境自动调节声讯,确保达到最好的喇叭效果,「与市场上任何一款喇叭都不同」。HomePod 将专门搭配 Apple Music,基于用户的选择建议歌曲,此外还会与 Siri 连动,可以当计时器、播报新闻或天气以及控制家中其他装置。然而,苹果尚未确认 HomePod 是否可配合第三方音乐软体。

在智慧喇叭的浪潮中,先行的 Amazon Echo 已经在去年大热,Google 于去年底入局,中国方面联想已经推出神似 Echo 的 Smart Assistant,阿里巴巴的天猫精灵发表在即,腾讯和小米也跃跃欲试,究竟哪家能推出语音助手、智慧功能和生态连动综合体验最优的喇叭,将是未来音乐工业的焦点之一。

苹果音乐:旧时代终结,新时代未至

不管怎幺说,苹果即将在智慧喇叭市场与 Amazon Echo 和 Google Home 对抗,对于这步棋,苹果 CMO Philip Schiller 表示:「苹果透过 iPod 重新定义了行动音乐。如今,我们也会透过 HomePod 把无线音乐带到你家每个角落。」 可以看到,在音乐硬体领域,苹果将 HomePod 视为接替 iPod 的重要产品,不过 6 月发表会后被吐槽「太丑」、「太贵」的 HomePod 能否取得 iPod 那样的成功,能否进一步带动 Apple Music 订阅用户的增长,能否引领智慧时代的音乐潮流,一切还未可知。

iPod+iTunes 的旧时代已终结。新时代里,苹果的音乐基因会再次爆发,抓住全球音乐人和音乐爱好者的耳朵和钱包吗?我们一起期待吧。



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